Vitamina C

Vitamina C (C6H8O6) 2-(1,2-dihidroxietil)-4,5-dihidroxi-furan-3-ona

Es una vitamina hidrosoluble, esto quiere decir que es fácilmente diluida en agua, por esta razón los alimentos que contienen esta vitamina, después de ser cocidos en una solución acuosa tienden a perder la vitamina C ó Ácido ascórbico.Esta vitamina es necesaria para el crecimiento y reparación de los tejidos de todas las partes del cuerpo; poseen varias funciones pero todavía no se sabe si funcionan como coenzimas o como cofactor.

Esta vitamina actúa como agente oxido-reductor, por que tiene gran capacidad para captar y liberar hidrógenos, propiedad que ayuda al metabolismo de cuerpo. Posse también la capacidad de reducir el Fe+3 a Fe+2 lo que ayuda a el mejoramiento en la absorción a nivel intestinal.

Facilita a la vez la liberación del hierro de la transferrina (proteína que transporta el hierro en sangre) y también de la ferritina (una de las principales formas de almacenamiento del hierro).Su efecto sobre la producción de colágeno también es importante, esta es una proteína que sirve para la formación de piel, tendones, ligamentos, vasos sanguíneos y mas tejidos fibrosos del cuerpo; además cicatriza heridas y fracturas; además esta proteína en necesaria junto con el O2 y el Fe+2 para formar hidroxiprolina e hidroxilisina (componentes del colágeno).

La vitamina C cumple una función importante en el sistema inmunológico, al ayudarlo a luchar contra las infecciones y contra las células cancerosas. Esto es gracias a la actividad de los leucocitos, la estimulación de anticuerpos, neutrófilos y fagocitos, la producción de interferón, el proceso de la reacción inflamatoria o la integridad de las mucosas.

El cuerpo no fabrica la vitamina C por sí solo, ni tampoco la almacena. Por lo tanto, es importante incluir muchos alimentos que contengan vitamina C en la dieta diaria. Algunos alimentos que contienen vitamina C son: el pimiento verde, las fresas, los tomates, el brócoli, los nabos y otras verduras de hoja verde, Jugo de Manzanas, Kiwi, Mango, Papaya, Melón , Frutas cítricas (Naranja, limón) , Sandia, Espárragos, Repollitos de Bruselas, Coliflor, Pimientos dulces y picantes, Brócoli, Papa, Batata.

El pool de vitamina C que el ser humano posee en condiciones normales es de aproximadamente 1500 gr. Cuando este pool esta lleno, la vitamina C se elimina en un alto porcentaje por orina, bajo la forma de ácido oxálico (catabólico) o si se ingiere en dosis muy elevadas, como ácido ascórbico. Si hay deficiencias, la absorción es muy alta y no hay eliminación por orina. El ácido ascórbico se encuentra en altas concentraciones en varios tejidos, como por ejemplo, el tejido suprarrenal, hígado, bazo y riñones.


Escorbuto:
Una dieta muy baja o carente de vitamina C, se produce la enfermedad Escorbuto, esta enfermedad se comienza a padecer cuando el valor sericode acido ascórbico es menor a 0,2 MG / 100 ml. La mayoría de los síntomas tienen que ver con materiales intercelulares y son: hemorragias subcutáneas, gingiviales, y en otras áreas, debilidad muscular, deficiencia en la cicatrización de heridas, petequias, aflojamiento de dientes, perdida del cabello, piel seca pruriginosa y alteraciones neuróticas.


Requerimiento aproximado de vitamina C

Para Lactantes
0 - 6 meses - 40 mg
7 - 12 meses - 50 mg

Para Niños
1-3 años - 15 mg
4-8 años - 25 mg
9-13 años - 45 mg

Para Varones
14 - 18 años - 75 mg
19 - 30 años - 90 mg
31 - 50 años - 90 mg
51 - 70 años - 90 mg
+ 70 años - 90 mg

Para Mujeres
14 - 18 años - 65 mg
19 - 30 años - 75 mg
31 - 50 años - 75 mg
51 - 70 años - 75 mg
+ 70 años - 75 mg

Embarazo
- 18 años - 80 mg
19 a 50 años - 85 mg

Lactancia
- 18 años - 115 mg
19 a 50 años - 120 mg


Propiedades físicas y química de la vitamina C.

Fórmula molecular:C6H8O6
Masa molecular:176,1
Temperatura de fusión190-192 ºC.
Otros datos:Forma cristales, posee un sabor ácido característico, se disuelve rápidamente en agua y etanol, pero es insoluble en cloroformo y éter. Una solución acuosa del 5% tiene un pH de 2,2-2,5. Se oxida fácilmente en presencia de la luz y del aire. Tiene un pKa1= 4,10 - pKa2= 11,79.


Isómero:
Ácido ErítorbicoIsómero sintético de la vitamina C, pero que posee sólo 1/20 de su actividad. Se usa con antioxidante en varios productosNombre químico: -Lactona del ácido D-eritro-hex-2-enoico, Ácido isoascórbico, Ácido D-isoascórbicoOtras denominaciones: Ácido isoascórbico, Ácido D-araboascórbico


Curiosidades:

Como curiosidad se puede señalar que esta vitamina solo es esencial en unos pocos animales: los monos antropoides, donde estamos incluidos; el ruiseñor chino, una especie de trucha, los cuyes y los murciélagos frugívoros.


El consumo de alcohol disminuye la absorción de la vitamina, y el hábito de fumar depleciona los niveles de la vitamina en el organismo, por lo que se recomienda a los fumadores y consumidores regulares de alcohol, que suplementen su dieta.La vida media del ácido ascórbico en el organismo es de aproximadamente 16 días. Es por este motivo que los síntomas del escorbuto tardan meses en aparecer en sujetos con una dieta deficiente en vitamina C.

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